Anne van Zuijlekom 9 februari 2005 - 30 maart 2024

Soms beleef je een heel speciaal moment zonder dat je het door hebt…

Aan het begin van dit seizoen ben ik gestart met de begeleiding van ons G-team in de Bijzondere Eredivisie.
Dat is sowieso al een overweldigende ervaring, om onderdeel te zijn van een groep van spelers, speelsters (en hun vaders, moeders, broertjes en zusjes), die het voetbal zó puur en met zó veel sportiviteit en plezier beleven.
We geven de spelers en speelsters een seizoen lang de beleving van profvoetballer-zijn. Daarmee staan kinderen soms voor het eerst in hun leven op een voetstuk: ze spelen in grote stadions, tegen andere betaaldvoetbalclubs, gaan met de spelersbus naar de wedstrijden, tekenen ‘contracten’ met de technisch manager, doen persconferenties en gasttrainingen bij trainers die ze van de televisie kennen en maken kennis met profvoetballers, sponsoren, politici, enzovoort.
Dat geeft een enorme boost aan hun zelfvertrouwen en persoonlijke ontwikkeling.

De thuiswedstrijden van deze ploeg, in ons Van Donge & De Roo Stadion, zijn voor veel mensen het hoogtepunt van het hele voetbalseizoen.
Zo ook het toernooi op 8 oktober 2023. We speelden tegen Go Ahead Eagles, NEC en De Graafschap.
Anne van Zuijlekom deed delen van de eerste twee wedstrijden mee, maar de laatste wedstrijd ging het niet meer. Ze was fysiek op, maar bleef tot het einde om haar team aan te moedigen: ,,Ook al speel jezelf niet mee, je blijft een team, dus ik blijf om mijn team aan te moedigen want dat is wat een team doet.’’
Samen, open en sociaal: precies de kernwaarden van Excelsior Rotterdam.

Anderhalve maand na het toernooi kreeg ik te horen waarom Anne fysiek niet sterk genoeg was om alle wedstrijden te kunnen spelen. Ik schrok. Anne bleek kanker te hebben. Door de behandelingen werd haar lichaam elke keer verder afgebroken.
Toen besefte ik pas hoe veel moeite het haar moet hebben gekost om op de toernooidag een paar wedstrijden te spelen en tot het einde haar team te blijven aanmoedigen.
Anne is sindsdien mijn boegbeeld van een Powervrouw!

Op 25 februari zagen we elkaar voor het laatst.
In een uitverkocht stadion leverde ons G-team de vlaggenzwaaiers bij de wedstrijd Excelsior – Vitesse.
Anne dacht dat ze het niet meer kon, maar het lukte haar tóch weer, al moest ze met haar rolstoel het stadion in.
Dat beeld van Anne, samen met haar zus, bij die vlag in dat kolkende stadion, dat vergeet ik m’n hele leven niet meer…

Zondag 21 april speelde het G-team weer. Uit bij NAC.
Alle spelers en speelsters droegen de naam van Anne op hun shirt.
We waren een minuut stil.
Als eerbetoon aan een prachtige Powervrouw, die altijd onderdeel van het team zal blijven.

Op haar uitvaart liet Anne nog tegen alle aanwezigen zeggen: ‘Leef en maak je dromen waar! Ik had het graag gewild, maar ik wist dat het bij mij niet meer ging lukken…’
We gaan ons best doen, Anne!

Anne van Zuijlekom
9 februari 2005 – 30 maart 2024

Meer Nieuws

di 11 juni 2024

Nieuwe gezichten bij Football Memories #5: Annie de Jong

Annie de Jong combineert haar liefde voor de camping (april/oktober) met die voor Excelsior Football Memories.…

Lees meer

di 4 juni 2024

Nieuwe gezichten bij Football Memories #4: Ton de Reus

Op de vraag wat de in Blijdorp opgegroeide Ton de Reus (81) in zijn werkzame leven…

Lees meer

Contact